Triple y cuádruple hélice de innovación

En la imagen de cabecera tienen una presencia metafórica los tres factores que conforman la triple hélice de innovación: industria, gobierno y academia. El dibujo proviene de mi  sketchbook. Representa una fachada del complejo de oficinas Can Jaumandreu, en el tradicional barrio barcelonés de Poblenou. El edificio de la izquierda de la imagen es una de las sedes de la Universitat Oberta de Catalunya. A la derecha se aprecia una esquina de la oficina de vivienda pública del Ayuntamiento de Barcelona. En el centro, ya convertida por el paso del tiempo en un símbolo del origen industrial del barrio de Poblenou, una chimenea del siglo XVII.

Triple hélice y apertura de la innovación

La metáfora de la hélice de innovación entraba en escena a fines del siglo XX. Varios autores venían reparando en la evidencia de que en las últimas décadas las empresas que llevaban a cabo procesos de innovación habían renunciado en buena parte al secretismo empresarial, en aras de una estrecha colaboración con el mundo académico (universidades y centros de investigación) y gubernamentales (administración y agencias públicas de políticas de innovación). Esta observación llevaría a Henry Chesbrough a definir su popular modelo de «innovación abierta». 1  2

En paralelo -y con un matiz más teórico- otros investigadores se interesaban también por la apertura de los procesos de innovación, pero no ya desde el punto de vista de la optimización del modelo de negocio de las empresas, como era el interés de Chesbrough, sino desde la perspectiva de la participación de los usuarios. Por este camino, Eric von Hippel acabaría desarrollando su concepto de «free innovation» o de innovación centrada en el usuario. 3 Pero ya unos años antes, Henry Etzkowitz y Loet Leydesdorff 4 habían publicado un par de artículos en que definían conceptualmente la «triple hélice»: un marco de colaboración entre industria, universidad y administración para el desarrollo de soluciones innovadoras.

La conexión -o confusión- de la triple hélice con la innovación abierta se ha discutido en varios foros, durante un cierto tiempo. En 2016, Loet Leydesdorff e Inga Ivanova abordan de pleno esta cuestión, estableciendo que la diferencia fundamental radica en que la innovación abierta se centra en el rol de la empresa, mientras que la triple hélice es multi-focal.5

Cuádruple hélice y participación ciudadana

Poco más tarde, otros trabajos académicos observarían que la triple hélice omitía un cuarto factor, de creciente importancia: la sociedad civil. De esta apreciación surgía la noción de «cuádruple hélice».6

El enfoque de cuádruple hélice tiene una innegable carga de normatividad. De hecho, el concepto se ha consolidado en instrumentos programáticos y policy papers de promotores institucionales de políticas de innovación. La Comisión Europea, por ejemplo, lo ha adoptado en algunos de sus lineamientos para la gobernanza multinivel de la innovación territorial.7

Preguntas frecuentes

¿En qué se diferencian la innovación abierta y la triple hélice?2021-06-07T11:54:55+02:00

En términos generales, la triple hélice es una modalidad de innovación abierta o, al menos, se refiere a una política de apertura de la innovación a actores que en el pasado no se consideraban como componentes del ecosistema de innovación. Los autores del concepto de triple hélice explican que la diferencia fundamental entre los dos conceptos es que la innovación abierta es un modelo de gestión top down: la estrategia se define desde los altos niveles directivos de la organización (la empresa que desea innovar); de acuerdo con la misma perspectiva, la triple hélice sería una modalidad de gestión bottom up: el proceso de innovación se inicia desde la base y asciende hasta alcanzar la cúspide de la pirámide.

Además, se suele aceptar que la triple hélice corresponde a un marco participativo de gestión de la innovación.

  1. Chesbrough, H. (2003). Open Innovation: The new imperative for creating and profiting from technology. Harvard Business School Press.
  2. Edición en español: Chesbrough, H. (2009). Innovación abierta. Barcelona: Plataforma Editorial.
  3. von Hippel, E. (2005). Democratizing innovation: The evolving phenomenon of user innovation. Journal Fur Betriebswirtschaft, 55(1), 63–78.
  4. Etzkowitz, H, & Leydesdorff, L. (1995). The Triple Helix—university–industry–government relations: A laboratory for knowledge-based economic development. EASST Review, 14Etzkowit, 14–19; Etzkowitz, Henry, & Leydesdorff, L. (1998). The Endless Transition: A “Triple Helix” of University-Industry-Government Relations. Minerva, 36(3), 203–208.
  5. Leydesdorff, L. & Ivanova, I. (2016). “Open innovation” and “triple helix” models of innovation: can synergy in innovation systems be measured? Journal of Open Innovation (pp. 1-12), vol. 2, nº 1.
  6. Carayannis, E. G., & Campbell, D. F. J. (2009). “Mode 3” and “Quadruple Helix”: toward a 21st century fractal innovation ecosystem. International Journal of Technology Management,46(3), 201–234.
  7. Web oficial de la estrategia de Investigación e Innovación de la Comisión Europeahttps://ec.europa.eu/regional_policy/en/policy/themes/research-innovation/
¿En qué consisten la triple y la cuádruple hélice de innovación?2021-06-07T11:26:54+02:00

El concepto de triple hélice se refiere tanto a una política como a un marco de gestión de la innovación abierta en que colaboran tres categorías de actores: la industria, la academia (universidades o centros de investigación) y la administración pública (instituciones de gobierno).

La cuádruple hélice es un ecosistema de innovación en el que, además de los tres componentes de la triple hélice, interviene la sociedad civil como cuarto factor de la innovación.

Línea de tiempo interactiva

La línea de tiempo que encontrarás a continuación narra la historia de la triple hélice, la cuádruple hélice y de otros conceptos familiares, análogos o relacionados.

Fechas y acontecimientos clave

Notas y referencias

  1. Etzkowitz, Henry, & Leydesdorff, L. (1998). The Endless Transition: A “Triple Helix” of University-Industry-Government Relations. Minerva, 36(3), 203–208.
  2. Chesbrough, H. (2003). Open Innovation: The new imperative for creating and profiting from technology. Harvard Business School Press.
  3. Hippel, E. von. (2005). Democratizing Innovation. MIT Press.
  4. Carayannis, E. G., & Campbell, D. F. J. (2009). “Mode 3” and “Quadruple Helix”: toward a 21st century fractal innovation ecosystem. International Journal of Technology Management,46(3), 201–234.
  5. Chesbrough, H. (2009). Innovación abierta. Barcelona: Plataforma Editorial.
  6. Carayannis, E.G. & Campbell, D.F. (2010) Triple Helix, Quadruple Helix and Quintuple Helix and How Do Knowledge, Innovation and the Environment Relate To Each Other? : A Proposed Framework for a Trans-disciplinary Analysis of Sustainable Development and Social Ecology. International Journal of Social Ecology and Sustainable Development. 1 (1), 41–69.
  7. L. Leydesdorff (2012). The Triple Helix, Quadruple Helix, …, and an N-Tuple of Helices: Explanatory Models for Analyzing the Knowledge-Based Economy?, Journal of the Knowledge Economy, vol. 3, 1, págs. 25-35.
  8. Chesbrough, H.; Vanhaverbeke, W. y West, J. (Eds.) (2014). New Frontiers in Open Innovation. Oxford: Oxford University Press.
  9. Leydesdorff, L. & Ivanova, I. (2016). “Open innovation” and “triple helix” models of innovation: can synergy in innovation systems be measured? Journal of Open Innovation (pp. 1-12), vol. 2, nº 1.

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