Estructuras conformadas por conjuntos de actores (individuales o colectivos) y las interacciones regulares que los vinculan entre sí.

Las redes sociales se pueden clasificar en dos grandes grupos: redes personales (conjunto de los contactos activos de una persona en todos los ámbitos de su vida social)  y redes completas o redes sociocéntricas (conjunto de un tipo de relaciones entre todos los actores del grupo) (J. L. Molina y B. Patraca, Anàlisi de xarxes socials. En A. Canals, A. Díaz-Guilera, J. L. Molina y B. Patraca, Xarxes socials: fonaments i aplicacions. Barcelona: Editorial UOC, p. 73.).

Aunque en los últimos años esta expresión se usa de manera amplia para aludir a los social media o SNS, las redes sociales tienen una nutrida tradición en el campo de la sociología, la antropología o las ciencias de la información y la comunicación.

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